Ene 10 2012
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Dieta sana para prevenir el Alzheimer

Si bien es necesario continuar con las investigaciones, científicos de Estados Unidos han dado un importante paso en la investigación sobre cómo proteger al cerebro del encogimiento asociado a la edad y especialmente a la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon, en Portland, el Centro Médico de Portland y la Universidad del Estado de Oregon, en Corvallis, confirman la recomendación de comer una dieta balanceada con muchas frutas y verduras, no fumar, ejercitarse y controlar la presión arterial y el colesterol para reducir el riesgo de la enfermedad.

Los especialistas estudiaron a más de 100 ancianos sanos y encontraron que los que tenían a ltos niveles de vitaminas y ácidos grasos omega 3 en la sangre mostraron menos encogimiento cerebral y mejores capacidades mentales. Los individuos con altos niveles de grasa tuvieron peor puntuación en las pruebas mentales y más encogimiento cerebral típico de la enfermedad de Alzheimer.

NUTRIENTES EN LA SANGRE

El estudio se basa en los nutrientes en la sangre y no sólo en cuestionarios para analizar la dieta que consume un individuo. Los investigadores tomaron muestras de sangre de 104 personas con una edad promedio de 87 años con pocos riesgos conocidos de sufrir Alzheimer.

Encontraron que los que tenían más vitaminas B, C, D y E en la sangre tuvieron mejores puntuaciones en pruebas de memoria y razonamiento. La gente con niveles más altos de ácidos grasos omega 3 -los que se encuentran principalmente en el pescado azul y las nueces y otros frutos secos- también mostraron resultados altos.

Pero las peores puntuaciones se vieron entre los que tenían niveles más altos de grasas trans en la sangre. Las grasas trans se encuentran comúnmente en los alimentos procesados, como pasteles, galletas y comidas fritas.

Posteriormente los investigadores sometieron a 42 participantes a escáneres cerebrales.Encontraron que los individuos con niveles altos de vitaminas y de omega 3 en la sangre tenían un mayor volumen cerebral que aquellos con altos niveles de grasas trans.

DIETA PREVENTIVA

“Estos resultados deben ser confirmados, pero obviamente es muy emocionante pensar que la gente puede potencialmente evitar que su cerebro se encoja y mantener una buena capacidad mental si ajusta su dieta” expresa el profesor Gene Bowman de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon.

Por su parte, la profesora Maret Traber, de la Universidad del Estado de Oregon señala que “las vitaminas y nutrientes que obtenemos de los alimentos, consumiendo una variedad de frutas, verduras y pescados, pueden medirse con biomarcadores en la sangre”.

“Creo firmemente que estos nutrientes tienen un fuerte potencial de proteger a nuestro cerebro y de hacer que funcione mejor” agrega.

SEGUIR INVESTIGANDO

El doctor Simon Ridley, de la organización Alzheimer Research Uk, expresa que “un punto fuerte de esta investigación es que analizó los nutrientes en la sangre de las personas”. “Es importante notar que este estudio analizó a un pequeño grupo de personas con pocos riesgos de Alhzheimer, y no investigó si desarrollaron la enfermedad en una etapa posterior”.

Agrega el experto que “hay una clara necesidad de contar con evidencias concluyentes sobre el efecto de la dieta en nuestro riesgo de Alzheimer, la cual sólo podrá obtenerse con un estudio de gran escala y largo plazo”.

Fuentes: BBC

 

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